Insights With Rabbi Jeff | Zechariah 6


The  sixth  chapter  of  Zechariah  continues  with  the  major  theme  of  Adonai’s  having  retained  His  vision  of  Israel  as  His  covenant  people  with  all  the  bells  and  whistles  He  had  ever  had  in  mind  for  them, not  diminishing  their  place  because  of  their  historic  failings  and  flaws;  His  ultimate  Plan  would  incorporate  means  and  methods  of  dealing  with  these.

The  chapter  begins  with  four  chariots  emerging  into  view  from  between  two  bronze  mountains  of  bronze.  Mountains  tend  to  be  associated  with  power, majesty, security, etcetera.  The  Lord  is  often   portrayed  on  the  mountains, such  as  in  Psalm  24, Psalm  121, and  Habakkuk  3, just  to  give  some  examples.  Adonai  rules  from  the  heights, and  seeking  His  Face  is  often  tied  to  scaling  such  heights. Isaiah  14  reveals  that  the  ruler  of  fallen  Babylon, believed  by  this  writer  to  be  satan, wishes  to  usurp  God’s  Crown  by  replacing  Him  on  the  Mountain  of  God.  “Nechoshet”,  or  bronze, represents  strength, as  much  of  Biblical  history  takes  place  during  the  Bronze  Age.  Hence, the  four  chariots  are  being  dispatched  from  God’s  Presence.

Each  chariot  is  being  drawn  by  multiple  horses, apparently, matched.   One  chariot, drawn  by  black  horses, head  north, followed  by  that  drawn  by  white  horses. The  chariot  drawn  by  dappled  horses  head  south, while  no  more  is  said  about  the  fourth one, that  drawn  by  red  steeds.  “Tzafon”, or  north, tends  to  be  associated  with  great  spiritual  power, hence, satan’s  desire  in  Isaiah  14  to  ascend  into  the  “parts  of  the  north”.  Two  chariots  head  north  to  bring  “rest  to  My  Spirit”  in  the  “land  of  the  North”-apparently, to  subdue  evil  spiritual  forces  for  at  least  a  time – in  verse  8. This  must  be  the  major  focus, as, there  is  no  mention  of  the  task  of  the  dapple-drawn  chariot  in  the  South  or  the  fourth  chariot  at  all.  One  might  link  this  with  the  casting  of  the  Dragon  into  the  Abyss  in  Revelation  20.  This is a possibility.

What  is  key  here  in  what  follows  is  the  ordered  of  fashioning  a  crown  to  place  on  the  head  of  the  Kohen  Gadol, or, High  Priest.  He  is  a  type, or  model, of  the  coming  one  with  the  title  of  “Tzemach”  or  “Branch”, arguably  the  most  commonly-used  title  for  Messiah  in  the  prophets. “Tzemach”  will  branch  out  and  build  the  Temple  of  Adonai, will  rule,  and  be  a  Kohen, or  priest. Though  Messiah  is  from  Judah, Tzemach  will  also  be  a  priest.  He  will  combine  the  offices  of  King  and  Priest, establishing  “’atzat  shalom”, or, “counsel  of  peace”, between  them. The  major  offices  of  authority  in  Scripture – prophet, priest, and  king – had  always  struggled  to  be  on  the  same  page, but, not  now.  Tzemach  brings  them  all  together, establishing  “shalom”, or  well-being, bringing  down  the  “Evil  Empire”  concentrated  in  the  North.  All  those  “far  off’  will  be  brought  near  and  participate  in  the  Temple-building, a  reference  to  new  and  right  standing  in  the  community  and  commonwealth  of  Zion.

Rabbi Jeffrey Adler

Rabbi Jeffrey Adler is on the Board of HaShomer and also Rabbi of Sha’arey Yeshua in Indianapolis, IN.