Insights With Rabbi Jeff | Zechariah 4: “Sons of Fresh Oil”


Zechariah  4  Continued  ( 3rd  installment )

We  are  paying  extra  attention  to  chapter  4  because  of  its  centrality  to  the  message  of  the  overall  book.

To  briefly  review, Zechariah  sees  a  vision  of  the  Temple’s  menorah, a  seven-branched  lamp  made  of  a  single  chunk  of  hammered  gold.  However, he  sees  an  addition  to  the  one  in  the  Temple – two  olive  trees  flanking  the  Menorah  and  arching  their  branches  over  it.  Curious  as  to  its  significance, he  asks  the  angel  speaking  with  him  to  explain.  The  angel  responds  with  the  time-honored  practice  of  answering  a  question  with  a  question. Imagine  how  the  prophet’s  curiosity  fuels  his  frustration!  I’m  sure  he  is  thinking, “If  I  knew  what  it  means, I  wouldn’t  be  asking!” However, he  is  speaking  with  a  heavenly  being!

Students  of  Scripture  are  often  so  anxious  to  get  to  names  and  dates  with  prophecy  that  we  miss the  point  of  the  passage.  Are  these  Moses  and  Elijah, or, two  other  figures?  There  is  some  validity  to  that  pursuit, but, remember  the  context; Israel/Judah, led  by  Zerubbavel, is  trying  to  rebuild  a  devastated  country  of  a  devastated  people, seriously  lacking  in  resources  for  the  task.

The  angel  refers  to  the  olive  trees  literally  as  the  “sons  of  fresh  oil”.  He  means  that  just  as  the  Menorah  needs  a  constant  supply  of  fuel  to  burn  and  brighten, and , God  has  provided, in  the  absence  of  such  a  supply  the  two  trees  to  directly  drip  fresh  oil  into  the  lamp’s  bowls, so  He  will  supernaturally  provide  whatever  the  prince  and  his  people  need  and  lack  to  finish  their  goal.  And, so  He  will  do  for  us.  Again  to  paraphrase  verse  6, “Never  by  might, and  never  by  human  power, but  through  My  Spirit  decisively  says  Adonai  of  forces.”

Rabbi Jeffrey Adler

Rabbi Jeffrey Adler is on the Board of HaShomer and also Rabbi of Sha’arey Yeshua in Indianapolis, IN.