Insights With Rabbi Jeff | Zechariah 4 Continued


Our  most  recent  look at  Zechariah  focused  on  the  appearance  of  the  golden  M’norah  in  Zechariah’s  vision  in  chapter  4.  In  verse  6, we  get  a  glimpse  of  the  focus  of  the  general  message  of  the  prophetic  vision  contained  in  this  chapter, to  this  writer  the  key  chapter  of  the  entire  book. As  stated  in  the  earlier  parts  of  this  series, the  people  have  returned  from  Babylonian  exile  and, under  Zerubbabel’s  governance, are  attempting  to  rebuild  a  country, a  city, and  the  Temple, though  seriously  short  of  money, influence, and  manpower.

In  verse  6, Adonai  speaks  to  the  prophet ,saying, “Zeh  D’var  Adonai  l’Zerubbavel”; “This  is  the  Word  of  the  Lord  to  Zerubbabel…”. How  profound! When  facing  a  crisis, what  is  needed  is  the  entry  of  God’s  Word. This  was  true  for  Zerubbabel, too. Faced  with  a  nearly  impossible  situation  in  which  he  was  desperately  lacking  in  resources, Adonai  reminds  how  Israel  had  come  through  all  the  past  dangers  like  slavery  to  Pharaoh, the  Red  Sea, Goliath, Jericho, and  countless  others.

“Lo  v’Chayil”, popularly  translated  as “not  by  might”.  “Chayil”  means  wealth, influence, military  force. It is  the  capacity  to  direct  events  by  exerting  influence  on  situations.  Zerubbabel  had  little  money, influence  at  the  Persian  court, or  manpower; however, the  negative  “lo”, or  “no”  is  open-ended, clearly, success  has  never  been  based  on  such  things. Instead, Israel  had  always  beaten  the  odds  because  of  the  overwhelming  power  of  God.

“Lo  v’koach”, or, “not  by  power”, refers  to  physical  force, muscle  power, or, what  we  might  today  refer  to  sweat  equity. Sometimes, when  faced  with  a  challenge  and  lacking  the  assets  referred  to  above, we  try  to  make  up  for  the  lack  with  hard  physical  strength. The  use  of  “lo” again  makes  clear  that  such  was  never  the  case.

Instead, Adonai  said  success  is  achieved  “v’Ruchi”, “by  My  Spirit”. God’s  Spirit  was  crucial  in  the  Creation  in  Genesis  1. Again  and  again, the  Scriptures  state  that  His  Spirit  would  come  upon  the  Biblical  heroes  and  empower  them  to  do  their  exploits. Such  would  be  true  also  for  Zerubbabel, an  ordinary  man  who  would  accomplish  extraordinary  things. This  would  happen  by  the  Hand  of  “Adonai  Tz’vaot” – the  “Lord  of  Armies”, Who  has  everything  needed  in  “industrial  strength”.

Rabbi Jeffrey Adler

Rabbi Jeffrey Adler is on the Board of HaShomer and also Rabbi of Sha’arey Yeshua in Indianapolis, IN.