Insights With Rabbi Jeff | Zechariah 5

Most  of  the  time, the prophecy  of  Zechariah  5  is  good  news, but, for a brief  moment, the  tone  changes  in  chapter  5.

The  Kingdom  of  Judah, not  to  mention  the northern  Kingdom  of  Israel, had  sinned  severely, leading  to  exile  from  the  Land, Eretz  Yisrael.  When  the  promised  70-years  of  exile  elapsed, the  equally  promised  release  to  return  was  granted  through  Cyrus  the  Great, founding  ruler  of  the  Medo-Persian  Empire. Cyrus  said  any  from  the  captives  from  Judah  could  return  home  and  rebuild  the  Temple.  Sadly, fewer  than  50,000  took  the  King  up  on  his  offer, the  rest  having  built lives  in  Babylon.  Contrast  this  with  Jeremiah  29  where  the  people  are  so  anxious  to  go  home  that  they  are  succumbing  to  the  soothsaying  of  false  prophets  who  are  telling  them  that  Adonai will  soon  relent.  Jeremiah  reminds  them  to  build  houses  and  lives  there  because  they will  have  to  stay  for  the  full  70  years.

Now, Zechariah  finds  a  people  so  at  ease  in  Babylon  that  they  are  again  susceptible  to  apostasy.  The  prophet  sees  a  vision  of  a  flying  omer  basket, a  symbol  of  harvest  and  prosperity.  When  the  lid  is  lifted, however, a  woman  is  seen  inside, and  referred  to  by  the  sobering  statement, “Zot  ha-rish’ah”, or, “This  is  wickedness”.  The  rebelliousness  is  being  transported  to  Babylon, referred  to  here  as  the  land  of  Shinar, where  the  woman  was  being  carried  by  two  more  women  with  stork-like  wings, to  build  a  house  there.  The  implication  is  that  a  competitive  spiritual  structure  will  be  developed  in  Babylon, satisfying  the  desire  for  convenience.  The  Torah  states  clearly  that  the  only  permissible  site  for  sacrifice  is  the  Jerusalem  Temple  (Deuteronomy  12), but, a  system  develops  in  Babylon  reducing  the  centrality  of  that  building  and  its  altars.  The  Talmud  and  much  of  the  substance  of  Judaism  as  we  know  it  today  was  developed  in  Babylon, such  as  the  Babylonian  Talmud, for  example.  The  need  for  blood  atonement  is  at  least  anulled.

While  it  would  be  untrue  to  say  that  the  Talmud  and  rabbinic  tradition  is  directly  contradictory  to  the  Temple  system, we  are  reminded  that  it and other  commentaries  are  the  products  of  men’s  minds  and  not  equal  to  the  authority  of  the  Bible, whose  source  is  the  Mind  of  God  Himself.  Adhering  ultimately  to  Scripture, we  can  avoid  a  life  characterized  as  “Zot  ha-rish’ah”.

Rabbi Jeffrey Adler

Rabbi Jeffrey Adler is on the Board of HaShomer and also Rabbi of Sha’arey Yeshua in Indianapolis, IN.