Insights With Rabbi Jeff | Zechariah 3

In  the  third  chapter  of  Zechariah, we  see  an  example  of  what  Bible  scholars  would  call  “corporate  solidarity”, where  one  person  stands  as  a  representative  of  a  larger  group, a  group  determined  by  context. The  representative  here  is  Yehoshua, the  “Kohen  gadol’,  or great  or  High  Priest. Those  he  represents  are  the  newly  returned  exiles  from  Babylon. The  priest  is  on  trial  for the  sins  and  offenses  leading  to  the  exile.

There  are  some  notable  details  to  the  trial.  One, the  Judge  is  Adonai, the  Lord  seated  on  His  throne.  Secondly, the  defense  attorney  is  also  Adonai.  Thirdly, the  prosecutor  is  HaSatan, the  Adversary, Satan.  Fourthly, the  defendant, Yehoshua, shows  for  court  wearing  “b’gadim  tzoim, generally  translated  “rags”. He  is  probably  wearing  the  rags  because  of  his  concession  of  guiltiness  and  surrender  to  Satan’s  accusations.

Amazingly, as  Satan  throws  out  accusation  after  accusation, probably  the  sins  leading  to  exile, the  defense  attorney  stops  him  in  his  tracks, saying, “The  Lord  rebuke  you, Satan! The  Lord, Who  has  chosen  Jerusalem  as  a  brand  plucked  from  the  fire!” The  sins  of  our  forefathers  had  certainly  been  real, and, certainly  worthy  of  wrath, but, the  provision  and  mercy  of  God  had  allowed   for  the  nation  to  be  plucked  from  the  flames  of  judgement. What  a  picture  of  divine  deliverance  and  forgiveness! God  reaches  into  the  flames  of  Hell  and  pulls  us  out! Then, a  command  is  given  to  take  away  the  rags, worn  in  the  dungeon, and  replace  them  with  festal  or  princely  robes. We  may  feel  we  deserve  the  worst, but, through  Yeshua, instead  we  get  the  best!

We  should  take  note  that  there  are  here  two  figures  referred  to  as  Adonai, the  substitute  for  the  divine  Name – the  Judge  and  the  defense  attorney. You  have  two  distinct  members  of  the  Godhead  here – one, the  Judge – is  the  Father, and, the  other –the  defense  attorney  and  advocate  of  Y’hoshua – is  the  Son. It  is  through  the  mediation  and  intercession  of  the  Son  that  Israel  is  rescued  from  prison  and  judgement  and  ushered  into  the  glorious  destiny  determined  for  her  before  the  foundation  of  the  world !

Rabbi Jeffrey Adler

Rabbi Jeffrey Adler is on the Board of HaShomer and also Rabbi of Sha’arey Yeshua in Indianapolis, IN.